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從萊特兄弟、宮崎駿到鋼鐵人,人類總存有翱翔天際的夢想;從《駭客任務》、《睜開你的雙眼》到《阿凡達》,觀眾也慢慢接受了眼見不一定為憑、虛擬的幻象有時甚至更為擬真,讓人類擺脫了肉體的桎梏,達到精神上的從心所欲,無所不能;融合了上述關於飛翔與虛擬實境的元素,或許就是詹姆森‧派特森在YA科幻小說《極速飛行》中所要傳達的意象。

時代在演變,新世代的科技及社群媒體,加速了青少年崛起及瞬間掌握資源的態勢,過去拯救世界的英雄,總以超能英雄或大人為主,但從《飢餓遊戲》、《起點人》、《永無天日》、《分歧者》到《傳奇》,我們看到了帶領眾人走出生天的救世英雄,慢慢地從成人變成了青澀的青少年,這看來勢不可擋的世代交替也讓許多原本以主流消費者為書寫標的的一線作家,開始嘗試移轉書寫中心到以往小眾的YA文學上,於是乎,我們看到了擅長書寫犯罪驚悚小說的詹姆森‧派特森(James Patterson),運用了源自廣告業的速寫風格及驚悚小說令人無法掩卷的緊湊節奏,將書寫的視角從複雜的成人世界挪移到YA青少年身上,端出了牛刀小試,卻做出大菜的變種科幻推理小說《極速飛行》。

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《極速飛行》,描述六位接受基因改造的青少年,在良心尚未泯滅的博士帶領下,從實驗室中逃出,原以為從此可過著幸福快樂的日子,熟料博士亡故,邪惡組織亦目的不明的派出了狼人與吸血鬼變種的”清道夫”追殺而至,在個性亦尚未成熟的領袖麥絲‧瑞德的帶領下,六個各有特異功能,且功能尚在進化中的變種人,從而展開一場營救同伴並尋找出生秘密的奇幻旅程,這六個皆未成年的基因改造人,共同的特性是都擁有一對可瞬間起跳,翱翔天際的羽翼,甚至可與猛禽隼鳥心意相通、結伴飛行於萬丈高空之中,其中年紀最小的安琪兒,有著深不可測的心智能力,不但擁有讀心術、操控他人心智的能力,甚至還能海陸空三棲,而領袖麥絲,則似與反派人物之間有著糾葛複雜的關係,在一場意外中,開始間歇地從腦中聽到莫名聲音的指示與囈語,暗示其為具有天命的救世主,首部曲在快節奏及充滿暗語的行雲流水中戛然而止,留下一堆疑點線索與尚待發掘的秘密,讓讀者引頸期盼續篇能像作者快節奏的寫作風格般的速速出版。

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《極速飛行》首部曲,在變種人飛翔的羽翼之中似乎隱藏了虛擬的秘密,感覺像是《絕地再生》(The Island)《X戰警》(X-men)中的變種人,在探索身世起源的過程中,意外的墜入了猶如愛麗絲夢遊奇境般的《駭客任務》(The Matrix)情境中,被動的受到神秘力量的暗示,擔負起救世主的重責大任,在抽絲剝繭的推理過程中,發現其實自己乃身處《阿凡達》(Avatar)般的虛擬實境當中,扮演一齣改編成YA版的《星際大戰》(Star Wars),其中關於飛翔的感覺、等級能力的提升、一波未平一波又起的幢幢黑影,都只是破關的要件,遺留下來的謎團也都像是為了將闖關者帶至下一關的引子;首部曲的謎團太多,節奏極快,且故佈疑陣的留下了成堆的線索及伏筆(如麥絲的身世之謎、猶如《全面啟動》(Inception)陀螺意像的玩偶"瑟雷絲特"、神秘的聲音來自何處...),加上擅寫驚悚犯罪的詹姆森‧派特森總愛不按牌理出牌,如果設計成這種類型的敘述性詭計,似乎也不令人意外就是了。

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這樣的假設其實是饒富趣味的,身為萬物之靈的人類總有飛翔的夢想,但軀體的組成結構卻限制了飛翔的可能,而要讓這奇想成真,或許就像鳥人(Birdman)巴西(Brazil)中想傳達的,唯有想像力可以天馬行空的帶你擺脫桎梏、縱情飛翔,搭配現今已趨成熟發展的虛擬實境及3D科技,人類或許還是不能夠飛翔,但是卻能夠無從分辨真假的感受自己在飛翔。

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除去了以上的假設,《極速飛行》仍有著許多動人的元素,六個沒有血緣關係卻願意為彼此赴湯蹈火的青少年之間,相濡以沫的情感數度令人紅了眼框,對親情及簡單幸福的渴望也讓人深覺一些平常自己視為理所當然的生活小事,對有些人來說卻可能是求之不得的奢望,同樣的,在與邪惡對抗的過程中,潛移默化的想灌輸給青少年們,團隊合作及重視彼此的重要,唯有具備這樣正確的價值觀,才能在任何逆境及關卡中挺進,扭轉乾坤;同時,藉由一些異樣所產生的衝突,也提醒青少年們,必須尊重個體的異常性與特殊性,最後,美式教育最常強調的,也是最重要的價值觀則是:任何人,都不要放棄希望,絕絕對對要相信自己是獨一無二、具有翻轉時代、改變及拯救世界的那個人,為了有一天當你被交付拯救世界的重責大任時你擔的起,你必須不斷的磨練自己、訓練自己、從錯誤中學習、從逆境中成長,你讓自己準備好了,世界也就隨時準備交棒到你的手中,水到渠成、理所當然。

這是詹姆森‧派特森的極速飛行(01)覺醒,首部曲即具備如此豐沛的意涵,令人極為期待續篇的展開,至於飛翔的秘密是否如文中所料,套句台灣電視劇的名言:就讓我們繼續看下去吧!

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貝果的異想世界

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